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Hoy es el Día Nacional del Mate: por qué se celebra, el significado de la palabra y los beneficios

El 30 de noviembre se celebra el Día Nacional del Mate, el símbolo de Argentina. El festejo fue establecido oficialmente desde 2015 por el Congreso mediante la ley 27.117, en conmemoración del nacimiento de Andrés Guasurarí y Artigas, a fin de promover el reconocimiento permanente de nuestras costumbres.

El comandante guaraní Andresito Guasurarí (1778-1821) nació un 30 de noviembre, fue gobernador de la provincia de Misiones de 1815 a 1819 y fomentó la producción del mate, y dio gran impulso a la comercialización de la yerba mate. Hoy en día, a partir de su figura se buscar promover el reconocimiento de la infusión más popular del país.

La palabra mate nació del vocablo quechua matí, que significa calabaza, ya que este fue el recipiente y material donde más se tomaba cuando los españoles llegaron a América del Sur. En tanto la bombilla se denominaba tacuarí y era simplemente una cañita ahuecada.

Tomar mate se remonta a cientos de años atrás e implica mucho más que beber una infusión. Tomar mate es mucho más que eso: es compartir con amigos y familias. Su consumo suele hacerse solo o en compañía, y varias veces al día cuando es costumbre. Además, es de reconocimiento internacional, al ser un símbolo argentino que nos identifica en distintas partes del mundo.

BENEFICIOS PARA LA SALUD

Según un estudio llevado a cabo por Luis Brumovsky, ingeniero químico de la Universidad Nacional de Misiones (UNaM), su consumo tradicional y cotidiano aporta al organismo una gran cantidad de polifenoles -grupo de sustancias químicas encontradas en plantas caracterizadas por la presencia de más de un grupo de ácidos carbólicos o fenol-, vitaminas del complejo B, potasio, magnesio y xantinas. Los polifenoles actúan como un poderoso antioxidante que ayudan a aumentar las defensas y a disminuir el envejecimiento celular.

En cuanto a las vitaminas del complejo B ayudan al cuerpo a aprovechar mejor la energía de los alimentos ingeridos. El potasio y el magnesio son sustancias indispensables para el correcto funcionamiento del corazón. Las xantinas (cafeína, teobromina) son compuestos que estimulan el sistema nervioso central; es decir, apuntalan al esfuerzo físico e intelectual. Por lo que su consumo, además de ser una costumbre popular y una de las infusiones más ingeridas del país, es beneficioso para la salud.

La yerba mate presenta diversos beneficios también para los deportistas: según un estudio de la revista British Journal of Nutrition, aumenta la tasa de recuperación después de una rutina exigente de ejercicios en atletas. Dado a que la mateína incentiva el sistema nervioso, su consumo resulta ideal para tomar antes o después de cualquier actividad física o intelectual.

CINCO DATOS DE LA INFUSIÓN MÁS BEBIDA POR LOS ARGENTINOS

  1. En Argentina se consume un promedio de 6,4 kilogramos por habitante por año y la yerba mate está presente en más del 90% de los hogares, según el Instituto Nacional de la Yerba Mate.

  2. Argentina es el principal productor de yerba mate del mundo. Su cultivo ocupa una superficie de 165.200 hectáreas.

  3. La yerba mate proviene de un árbol de la Selva Paranaense y en Argentina, debido a las altas cantidades de hierro en el suelo, solo crece en Misiones y nordeste de Corrientes.

  4. Los primeros en tomar mate fueron los guaraníes. Utilizaban una caña perforada y un recipiente de calabaza.

  5. Esta infusión posee un 60% más de antioxidantes que el té verde.

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