Miércoles, 9 Octubre, 2019 - 19:05

El Premio Nobel de Química 2019 fue para el desarrollo de las baterías de iones de litio

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El alemán John B. Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino ganaron el Nobel de Química 2019 por el desarrollo de baterías de iones de litio, trabajo que "sentó las bases para una sociedad inalámbrica y libre de combustibles fósiles", apuntó la academia sueca.
 
Galo Soler Illia, doctor en Química e investigador del Conicet, dijo a Tèlam que la entrega del premio "alegró a la comunidad científica porque fue un reconocimiento a una carrera por generar energías renovables, y nadie podría pensar las tecnologías de hoy sin el uso del litio".
 
"Uno de los puntos más interesantes de este Nobel es que se haya reconocido la capacidad que tiene la química básica", sintetizó Soler Illia, doctor en Química e investigador del Conicet.
 
El científico se refirió al Nobel de Química que ganaron el alemán John B. Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino, cuyo trabajo "sentó las bases para una sociedad inalámbrica y libre de combustibles fósiles", destacó la Real Academia de las Ciencias Sueca.
 
 
"El litio es un elemento muy liviano y que se oxida liberando un montón de energía, entonces es bueno para generar baterías que tengan un gran voltaje", precisó Soler Illia.
 
El científico argentino indicó que el primero en darse cuenta de esta situación fue Whittingham en los años 70, al buscar métodos renovables para generar baterías y porque era la época de la crisis del petróleo.
 
"Entonces justamente Whittingham prueba su primera batería con litio metálico y con sulfuro de titanio, aunque luego se presentaron limitaciones", añadió.
 
Si bien, explicó, "se había demostrado que el litio era muy importante, el cátodo de sulfuro de titanio se podía mejorar un poco y desarrollar potencial de oxidación más fuerte".
 
"Aquí Goodenough, que había trabajado mucho en la estructura electrónica de óxidos, predijo que usando óxidos en lugar de sulfuro de titanio la batería podía andar mejor", continuó.
 
Así, "encontró el óxido de cobalto, que puede albergar también litio, y desarrolló una batería de mucha más potencia en la década del '80", destacó Soler Illia.
 
"Hasta que a mediados de los 80, en lugar de usar litio metálico, Yoshino probó directamente un carbón con un litio atrapado adentro y pudo combinar una batería que fuera comercialmente viable", remarcó el químico.
 
Así llegamos a la actualidad, donde "las baterías de litio son muy importantes porque son las que le dan energía a nuestros celulares, a nuestras laptops y muy pronto a nuestros autos también", completó.
 
Ernesto Calvo es un investigador del CONICET en el Instituto de Química, Física de los Materiales, Medioambiente y Energía (INQUIMAE, CONICET-UBA), quien hace algunos años desarrolló un método para extraer litio de salares de altura de manera limpia en la idea de Goodenough de intercalar litio en óxidos.
 
El científico afirmó que “las baterías de ion-litio ofrecen la posibilidad de electrificar zonas remotas. Pensemos que hay 30 millones de sudamericanos que hoy todavía no tienen acceso a la energía eléctrica”.
 
El investigador del CONICET expresó su satisfacción, al tiempo que manifestó su sorpresa al conocerse los nombres de los premiados: “Ya habíamos perdido las esperanzas porque hace ya muchos años que se esperaba que Goodenough ganara el Premio Nobel y sin embargo nunca se lo daban”.
 
Finalmente, Calvo destacó la importancia que tiene para la Argentina la investigación y el desarrollo de tecnologías vinculadas al litio donde “nuestro país tiene una de las mayores reservas de litio, junto con Chile y Bolivia.
 
"Pero también tenemos una tradición importante en ciencia y tecnología que nos da la posibilidad de sacarle mayor provecho. Lo que hay que hacer con el litio que tenemos no es minería, que casi no le deja ganancias al país, sino darle valor agregado a través de la investigación y el desarrollo tecnológico”, concluyó el investigador.
 
Los galardones del Nobel son entregados el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de su fundador, Alfred Nobel, en una doble ceremonia en el Konserthus de Estocolmo y en el Ayuntamiento de Oslo, para el de la Paz.
 
Fuente: 
Télam