Martes, 12 Marzo, 2013 - 19:58

Robot Curiosity muestra posible vida en Marte hace miles de millones de años

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La vida microbiana puede haber existido hace miles de millones de años en Marte, según un análisis de los minerales contenidos en una muestra de roca tomada con instrumentos del robot estadounidense Curiosity, anunció este martes la NASA.

"Una pregunta fundamental de esta misión (Curiosity) es siMarte pudo haber sido propicio para la vida", dijo Michael Meyer,científico jefe del Programa de Exploración de Marte de la NASA.
"Por lo que sabemos ahora, la respuesta es sí".
En una conferencia de prensa televisada, el equipo de la NASAdijo que esta es la primera prueba definitiva de la existencia deun entorno propicio para la vida más allá de la Tierra."Hay lugares que sugerimos que podrían ser habitables, pero nolos hemos medido", dijo Dave Blake, a cargo del programaInvestigación Química y Mineralógica del Curiosity.
Curiosity, un robot de seis ruedas con 10 instrumentoscientíficos a bordo, que llegó a Marte hace siete meses, es elvehículo más sofisticado enviado hasta ahora a otro planeta.El robot, que se encuentra en el cráter de Gale, en el ecuadorde Marte, cerca del Monte Sharp, ya había descubierto grava yguijarros del lecho de un antiguo río, testimonio del pasadohúmedo del planeta rojo.La nueva muestra, extraída en esa zona rocosa sedimentaria,mostró minerales de arcilla y de sulfato y otros productos químicos.Basándose en el análisis de esos productos químicos, losinvestigadores lograron determinar que el agua que ayudó a formarlas rocas tenía un pH relativamente neutro, ni muy salado, ni muyácido, ni muy oxidante.
Agua "bebible"
"Hemos encontrado un ambiente habitable, tan benigno y tanpropicio a la vida que, probablemente, si uno hubiera estado allíy hubiera tenido esta agua, habría sido capaz de beberla", dijoJohn Grotzinger, científico del proyecto Curiosity en el Institutode California de Tecnología (Caltech).
Grunsfeld agregó que los nuevos datos ayudan a imaginar cómopudo haber sido el planeta rojo en el pasado, con un lago de aguadulce y un Monte Sharp nevado.Sin embargo, los científicos advirtieron que esto ocurrió haceal menos 3.000 millones de años.
Los investigadores también señalaron que serán necesarias másmuestras de roca para confirmar estos resultados, ya que esposible que el carbono residual en el taladro del Curiosity hayaafectado el análisis.
El equipo ya está planificando dónde y cuándo tomar laspróximas muestras de rocas, al tiempo que organiza la ruta deCuriosity al Monte Sharp, donde el análisis de minerales ayudaríaa determinar su antigüedad.
Curiosity, de un costo de 2.500 millones de dólares, ha estadoexplorando la superficie del planeta rojo desde su llegada el 6 deagosto para una misión de al menos dos años.Los científicos no esperan que Curiosity encuentreextraterrestres o seres vivos - y, de hecho, dijeron que elrobot no tiene la capacidad de identificar vida microbiana ofósiles, incluso si estuvieran presentes en la actualidad.Pero el análisis del suelo y las rocas apunta a buscarevidencia de que Marte pudo haber albergado vida en el pasado.
Fuente: 
AFP/NA