Lunes, 11 Marzo, 2013 - 19:52

Un juez bloquea la prohibición de vender gaseosas en vasos gigantes en Nueva York

Un juez decidió el lunes que la ciudad de Nueva York no puede prohibir las sodas gigantes(de casi medio litro) como se aprestaba a hacer el martes, una gran derrota para el alcalde Michael Bloomberg, quien buscaba así luchar contra la obesidad.

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Horas antes de que entraran en vigor las restriccionesimpulsadas por Bloomberg, el juez de Nueva York Milton Tinglingdictaminó que la restricción de la venta de sodas de 16 onzas (470mililitros) en los restaurantes de comida rápida y otros lugaresera una medida "arbitraria" y la bloqueó "de manera permanente".
La decisión es un revés para Bloomberg, que había proclamado lamedida como un paso importante para luchar contra la obesidad. El alcalde neoyorquino anunció que apelará la decisión "loantes posible".
"Creemos que tenemos la autoridad legal y laresponsabilidad de luchar contra las causas de la epidemia deobesidad que mata a 5.000 neoyorquinos cada año", tuiteóinmediatamente su oficina.
Bloomberg había anunciado en mayo su intención de prohibir lassodas gigantes, algo sin precedentes en una ciudad estadounidense.Su decisión suscitó un acalorado debate, con peticiones ycampañas de ambas partes en los medios de comunicación.Unos defendían la necesidad de combatir la obesidad y otros laslibertades individuales, diciendo que el alcalde no es quién paradecidir lo que se puede o no beber. Otros, escépticos decían quela medida no cambiaría en nada la epidemia de obesidad.
Según las estadísticas oficiales, unas 5.000 personas en NuevaYork mueren cada año por problemas vinculados a la obesidad. Unode cada ocho neoyorquinos adultos tiene diabetes, que puede seragravada por el consumo de azúcar.Más de la mitad de los neoyorquinos (58%) tienen sobrepeso oson obesos, y este problema afecta a cerca del 40% de los niños delas escuelas públicas.El consumo de refrescos, a menudo más baratos que el agua, esuna de las causas identificadas del problema, según los expertos.La epidemia de la obesidad cuesta miles de millones de dólaresen costos de atención médica.
Reglamentación "arbitraria y caprichosa"
La Junta de Salud de Nueva York aprobó en septiembre pasado lasmedidas, que debían entrar en vigor el martes en restaurantes ylugares públicos de entretenimiento, como estadios deportivos y cines.Pero en octubre, los grupos industriales de presión, lideradospor la Asociación Estadounidense de Bebidas (ABA, por su sigla eninglés) y la Asociación Nacional de Restaurantes (NRAen inglés), entablaron juicio a la ciudad por estaprohibición, que denunciaron como arbitraria.El lunes el juez Tingling, de la Corte Suprema del estado deNueva York en Manhattan, les dio la razón.
Esta reglamentación es "arbitraria y caprichosa", escribió ensu decisión, señalando en particular las diferencias entre losdiferentes establecimientos y entre las bebidas.Las medidas propuestas por la ciudad no impedían que la gentecomprara refrescos en envases más pequeños.La prohibición no incluía a las bebidas de 16 onzas vendidas enlos supermercados o a ninguna bebida en base a leche o frutas,muchas de las cuales también contienen grandes cantidades de azúcar.Las bebidas de dieta y las alcohólicas tampoco estabanprohibidas en la norma municipal.
El verano (boreal) pasado, una encuesta mostró que el 54% delos neoyorquinos se oponía a la prohibición."No prohibimos nada", había insistido el domingo Bloomberg."Esto se llama control de las cantidades", explicó a la cadenaCBS, y agregó que, con la medida, los neoyorquinos eran libres decomprar dos vasos de 47 cl o cuatro si así lo deseaban."No hacemos más que recordarles que no es bueno para ellosconsumir demasiadas calorías vacías", agregó.
Durante los 11 años que ha sido alcalde de Nueva York, MichaelBloomberg, de 71 años, hizo de la salud pública su caballito debatalla. Fue él quien inició la prohibición de fumar en bares yrestaurantes en 2003, una decisión ampliamente imitada en otroslugares desde entonces.
Fuente: 
AFP/NA