Viernes, 2 Noviembre, 2012 - 10:44

Un elefante coreano imita el habla humano

Un elefante de un zoo de Corea del Sur aprendió a imitar el habla humano y posee un vocabulario de varias palabras.

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Koshik, un elefante asiático macho del zoo Everland de Yongin,
una ciudad al sur de Seúl, saluda a los periodistas "diciéndoles"
choah (bueno) y nuo (acostarse).
También puede reproducir los sonidos annyong (él), anja
(sentarse) y aniya (no), según un equipo de científicos de Corea
del Sur y Europa que estudia su vocalización.
Los elefantes no pueden utilizar sus labios para emitir
sonidos como lo hacen los humanos, ya que sus labios superiores
están unidos a su nariz para formar la trompa.
Pero Koshik pronuncia palabras enrollando su trompa y
colocándola dentro de la boca. Después, sitúa la punta de la
trompa sobre su lengua o en el paladar para crear diferentes
sonidos.
Los investigadores no están completamente seguros de cómo
Koshik adquirió esta habilidad, pero creen que pudo aprender las
palabras de su entrenador Kim Jong-Gap.
"El único contacto social que estableció Koshik fue con su
entrenador y creemos que aprendió e imitó las palabras para
establecer lazos y confianza con Kim", dijo Oh Suk-Hun, un
veterinario de Everland y coautor de la investigación.
Aunque el elefante puede escuchar e imitar las palabras, los
investigadores todavía estudian si puede entenderlas, dijo.
El zoo Everland llevó a cabo su investigación junto con
científicos de la Universidad de Viena en Austria y de la
Universidad de Jena, en Alemania.
Koshik nació en 1990 en un zoo estatal de Seúl y fue
trasladado tres años después a Everland, a 49 kilómetros al sur,
a una zona del mayor parque temático de Corea del Sur.
"Koshik es como mi bebé porque le entrené desde que llegó
aquí", dijo Kim a la AFP.
"Dormí en un saco de dormir cerca de Koshik durante un mes
cuando comencé a entrenarle y creo que por eso nos unimos tanto,
hasta el punto de que él comenzó a imitar mi voz", dijo su
entrenador de 19 años.
"Nunca pensé que un animal, especialmente un elefante, pudiera
imitar sonidos humanos, por lo que me sorprendió y me emocionó
ver a Koshik hablar", añadió.
Los elefantes son mamíferos muy sociables que en la vida
salvaje viven en grupos y utilizan sonidos de baja frecuencia
para mantenerse en contacto a través de grandes distancias.
Fuente: 
NA