Domingo, 28 Octubre, 2012 - 10:30

Presentaron a un nuevo dinosaurio descubierto en la Patagonia

Un equipo de científicos en Argentina anunció el hallazgo esta semana de
una nueva especie de dinosaurio: el Alnashetri cerropoliciensis, que
habitó la Patagonia hace 95 millones de años.

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Se trata del ejemplar más pequeño y más antiguo que existe en todo el
mundo del grupo de dinosaurios carnívoros conocidos como
Alvarezsáuridos, un tipo de maniraptor que se caracterizó por tener
garras.
El Alnashetri (nombre en idioma
tehuelche que significa "patas flacas") fue llamado así por sus
particulares piernas, que se asemejan mucho a las de las aves.
Un equipo de exploradores argentinos y
estadounidenses liderados por el paleontólogo argentino Sebastián
Apesteguía realizó la reconstrucción del vertebrado a partir del
hallazgo de restos de una pierna.
Los fósiles fueron descubiertos en la localidad
de La Buitrera, en la provincia de Río Negro, unos 1.300 kilómetros al
sur de la capital argentina, Buenos Aires.
Se trata de una zona rica en fósiles.
Apesteguía
dijo que el tipo de sedimentación de esta región árida
ayudó a conservar sobre todo restos de animales pequeños, que quedaron
rápidamente tapados por la tierra y así lograron una mayor preservación.
Vivió hace 95 millones de años.
El Alnashetri es el cuarto Alvarezsaurio hallado
en Argentina. El primero de esa familia ?nombrada en honor al médico e
historiador argentino Gregorio Álvarez (1889-1986)- fue encontrado en
1991 en el país sudamericano, pero tras ese descubrimiento se
identificaron varios más en Europa, Estados Unidos y Asia.
Los otros especímenes encontrados tenían entre
70 y 80 millones de años de antigüedad y todos tienen en común un enorme
parecido con las aves.
Ñandú prehistórico
Según las reconstrucciones realizadas por los
especialistas, estos dinosaurios tenían plumas y largas patas de
corredores que le daban un aspecto parecido al de un ñandú.
Con sólo 50 centímetros de largo y 20 de alto,
el Alnashetri es el más pequeño de los Alvarezsaurios hallados hasta el
momento. Los más grandes podían medir hasta dos metros.
A pesar de ser dinosaurios carnívoros se cree que no eran cazadores sino que probablemente se alimentaban de insectos y frutos.
"Creemos que usaban sus garras para cavar la tierra y encontrar bichos", afirmó Apesteguía.
El pequeño Alnashetri llegó a convivir con grandes dinosaurios carnívoros como el Giganotosaurus.
El trabajo científico de los expertos de la
Fundación de Historia Natural Félix de Azara, de Argentina, y la Field
Museum, de Chicago (EE.UU.), fue publicado esta semana en la revista
científica Fieldiana.
Fuente: BBC