Martes, 18 Septiembre, 2012 - 09:35

Cucarachas a control remoto para rescates en áreas peligrosas

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Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte,
en Estados Unidos, lograron insertar en cucarachas un mecanismo
electrónico que les permitió controlarlas remotamente como si de autos
teledirigidos se tratara.

La idea es que las cucarachas, animal extremadamente resistente y
capaz de infiltrarse en cualquier recoveco, puedan controlarse para ser
utilizadas en situaciones de rescate, ya que actuarían como dispositivos
móviles que recopilarían información y ayudarían a encontrar
supervivientes tras una catástrofe.

La técnica consistió en acoplar al insecto, como
si de una mochila se tratase, un chip controlado por vía inalámbrica
que emite pequeñas descargas en la cucaracha para que los científicos
puedan controlar sus movimientos.
Red de sensores
Tal y como explicó Alper Bozkurt, profesor
asistente de ingeniería eléctrica y coautor del trabajo, fabricar robots
diminutos que puedan operar en situaciones de catástrofe sería
complicado.
Es por ello que decidieron apelar a lo que se
conoce como "biobótica" y hacer uso de cucarachas en lugar de robots, ya
que son criaturas capaces de desenvolverse con soltura en ambientes
hostiles.
"Nuestro objetivo es averiguar si podemos crear
una conexión inalámbrica biológica con las cucarachas, que son robustas y
que son capaces de infiltrarse en pequeños espacios", explicó el
científico.
"En última instancia, creemos que esto nos
permitirá crear una red de sensores inteligentes móviles que empleen a
cucarachas para recolectar y transmitir información, así como encontrar a
supervivientes en un edificio destruido por un terremoto".
Para hacer esto, explicó, necesitan hallar un
modo efectivo de controlar el movimiento de las cucarachas y es por ello
que se instaló un chip de 0,7 gramos de peso en el lomo de un tipo de
cucaracha oriunda de Madagascar.
Engañando a las cucarachas

La cucaracha lleva en su lomo un chip que emite pequeñas descargas eléctricas.
Este microcontrolador se conecta a las antenas y
a los cercos, unos apéndices ubicados en el abdomen de estos insectos
que sirven para detectar movimiento en el aire que pueda indicar la
presencia cercana de un depredador.
Los investigadores hacen uso de este apéndice
para de algún modo engañar al insecto y hacerle creer que hay un peligro
cercano y así siga la ruta determinada.
Por otra parte, las descargas emitidas a las
antenas le hacen pensar que está en contacto con una barrera física, lo
que les hace moverse en la dirección opuesta.
De este modo el equipo de Bozkurt logró que un grupo de cucarachas caminaran sobre una línea curva.
Insectos cyborg
El experimento se incluye en el creciente interés de la ciencia por el desarrollo de "insectos ciborg".
En febrero de este año, ingenieros del Insituto
Tecnológico de Massachusetts (MIT), lograron también controlar
remotamente una mariposa de noche.
Se cree que este tipo de tecnología podría tener aplicaciones no sólo en misiones de rescate sino también en el ámbito militar.
Departamentos del gobierno estadounidense como
la Agencia de Investigaciones y proyectos avanzados (DARPA) llevan años
tratando de desarrollar sistemas de control de insectos voladores, con
el fin de utilizarlos en misiones de reconocimiento.
No obstante, este plan choca de frente con las
asociaciones de defensa de los derechos de los animales, quienes
cuestionan que se utilice tecnología para anular la libre voluntad de
seres vivos.

Fuente: BBC