Martes, 18 Septiembre, 2012 - 09:29

Se agota el tiempo de los corales

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Con el aumemento de 2º de la temperatura global, se degradarían el 70% de los corales del mundo.

Los arrecifes de coral estarán seriamente amenazados aún si
el aumento de temperatura global se restringe a 2 grados centígrados, un
nivel considerado por algunos científicos como suficiente para evitar
los impactos más dañinos del cambio climático, según un nuevo estudio.

"Sin un proceso aún incierto de
adaptación o aclimatación, proyectamos que cerca del 70% de los corales
sufrirán degradación a largo plazo para 2030, aún en un escenario de
medidas de mitigación ambicioso", dijo Katja Frieler, investigadora del
Instituto Potsdam de Investigaciones sobre Impacto Climático en Alemania
y autora principal del estudio.
"La barrera de aumento global de temperatura que
no debe cruzarse para proteger al menos a la mitad de los arrecifes del
planeta se sitúa por debajo de 1,5 grados centígrados", señala el
documento.
Los científicos advierten que la oportunidad de
proteger a los corales de daños causados por el cambio climático están
disminuyendo.
"La ventana de oportunidad para preservar la
mayoría de los arrecifes que son parte del patrimonio natural mundial es
pequeña", señaló Malte Meinshausen, coautor del estudio publicado en la
revista Nature Climate Change.

"Y cerraremos por completo esa ventana si continuamos aumentando las emisiones de gases de invernadero durante otra década".
Sólo el 8% de los
arrecifes del Caribe tiene cobertura de coral vivo, según la UICN.


Además del Instituto Potsdam de Investigaciones
sobre Cambio Climático, participaron en el estudio científicos de la
Universidad de British Columbia en Canadá y las Universidades de
Melbourne y Queensland en Australia. Los investigadores utlizaron
modelos climáticos para calcular el efecto de difererentes niveles de
emisiones de gases de invernadero en 2.160 arrecifes en distintos puntos
del planeta.
Las emisiones de dióxido de carbono aumentaron
más de 3% en 2011 y la temperature global se ha incrementado 0,8 grados
centígrados en el último siglo.
El estudio señala que es probable que el aumento
en la temperatura de los océanos cause un blanqueamiento más
generalizado e intenso de los corales.
Blanqueamiento y acidificación
El rol crucial de los arrecifes de coral está bien documentado.
"Los arrecifes proveen el hábitat para especies
de peces que constituyen el alimento principal de millones de personas
que dependen de la pesca. También protegen la costa del impacto de
huracanes y son una fuente de ingresos para el sector del turismo.
Albergan una gran parte de la biodiversidad en los océanos y han
provisto numerosas sustancias valiosas para la medicina", dijo a BBC
Mundo Jeremy Jackson, director científico de la Red Mundial de
Vigilancia de los Arrecifes Coralinos, Global Coral Reef Monitoring Network, de la Unión para la Conservación de la Naturaleza, UICN.

Jackson señala que los tres principales factores
de degradación de los corales son la sobrepesca, la contaminación y el
calentamiento y acidificación de los océanos que resulta del aumento en
las emisiones de dióxido de carbono por la quema de combustibles
fósiles.
Los corales derivan gran parte de su energía,
así como sus espectaculares colores, de la relación simbiótica con
microalgas denominadas zooxanthellae. Pero el aumento de
temperatura hace que esa simbiosis vital se quiebre, causando que las
algas sean expulsadas del coral que pierde color y se blanquea.

Si bien los corales pueden sobrevivir este
blanqueamiento, si el calor persiste pueden morir. "Eso es lo que
sucedió en 1998, cuando se estima que el 16% de los corales a nivel
mundial se perdió en un periodo único y prolongado de temperaturas
elevadas", dijo Frieler.
El otro fenómeno resultante del aumento en las
emisiones de gases de invernadero es la acidificación. Los océanos han
absorbido cerca de un tercio del dióxido de carbono (CO2) emitido,
volviéndose más ácidos.
El CO2 reacciona con el agua formando ácido
carbónico y haciendo que disminuya el carbonato de calcio disponible, un
elemento esencial para que organismos marinos, desde almejas a erizos,
puedan formar sus esqueletos y conchas.
En los últimos 300 años el pH de los océanos era
ligeralmente alcalino, con un promedio de 8,2. Actualmente es de cerca
de 8,1, una caída de 0,1 unidades de pH, lo que representa un aumento de
cerca de 25% en acidez en los últimos dos siglos.
(El pH o potencial de hidrógeno es una medida de
la acidez o alcalinidad de una disolución. La escala de pH va de 0 a
14, siendo ácidas las disoluciones con pH menores a 7.
Es una escala
logarítmica por lo que pequeña variaciones en los números de la escala
representan grandes modificaciones).
Alarma por corales del Caribe
Otro estudio divulgado la semana pasada por la
UICN concluyó que solo el 8% de los arrecifes en el Caribe muestra una
cobertura de coral vivo, en comparación con más del 50% en la década del
70.
"Los corales son los principales constructores
de arrecifes, así que a medida que se pierden el índice de crecimiento
de los arrecifes declina y puede volverse negativo", dijo Jackson a BBC
Mundo.
La UICN instó, entre otras medidas, a aplicar
límites a la pesca mediante la instauración de cuotas de captura, a
ampliar áreas protegidas marinas y a detener el escurrimiento de
nutrientes desde la tierra, así como a reducir la dependencia mundial de
los combustibles fósiles.
"Esperamos que los gobiernos del Caribe se den
cuenta de que se está acabando el tiempo para los corales y eso tendrá
graves implicaciones para el bienestar humano", dijo Jackson a BBC
Mundo.
El informe completo sobre el estado de los corales en el Caribe será publicado por la UICN en marzo.
Fuente: BBC